Terence Stansbury, ‘Ik wil niet worden herinnerd van de NBA dunk contest.’

De kans is groot dat wanneer de naam Terence Stansbury in je opkomt, een dunk ook in je opkomt. hij is de professionele basketbalversie van een playground legend. Hij duelleerde met Michael Jordan, gaf een nieuwe betekenis aan het dunken over mensen en introduceerde de ‘Statue of Liberty’ dunk in de basketbalwereld.

Eén dunk in het bijzonder.

Tijdens het NBA All-Star Weekend van 1985, georganiseerd door de Pacers in wat toen bekend stond als de Hoosier Dome, sprong Stansbury in de nationale schijnwerpers met een spectaculair optreden in de slam-dunk contest, waarbij hij over een op een stoel zittende teamgenoot sprong in zijn vlucht naar de basket.

Stansbury eindigde als derde, achter Dominique Wilkins en Michael Jordan. Onder degenen die achter hem finishten waren Julius Erving, Larry Nance, Darrell Griffith en Clyde Drexler – een selectie van enkele van de grootste dunkers in de geschiedenis van het basketball.

Het probleem van die gebeurtenis is dat het Stansbury voor altijd bestempelde als een dunker – een label, zo bleek, dat hij naar Europa moest reizen om zijn spelers carrière te vervolgen.

“De dunk contest veroorzaakte eigenlijk veel problemen omdat mensen vergaten dat ik, toen ik op Temple University zat, een denkende speler was, een jump-shooter, een man die in winnende teams speelde”, zei Stansbury. “Natuurlijk had ik atletisch vermogen, maar ik dompelde me zelden onder in wedstrijden. Het was mijn taak om het team te leiden, te verdedigen en de bal vier jaar lang niet weg te gooien bij Temple. Terwijl hij nog op de universiteit zat, bewees Stansbury dat hij niet alleen een ééndimensionale dunker was, maar ook een geweldige speler op de guardpositie.

“In mijn eerste jaar in de NBA, werd ik direct uitgenodigd voor de dunk contest. Ik herinner me dat ik te veel aandacht kreeg ten opzichte van de jongens die starters en sleutelfiguren in het team waren … Ik voelde me er gewoon slecht over.

“Het was een geweldige ervaring om destijds met de grootste dunkers ter wereld te zijn en drie keer op rij derde te worden, maar het heeft mijn NBA-carrière echt pijn gedaan, denk ik, want zelfs nu praten mensen over de dunks, was de focus – de dunks, de dunks, de dunks. Als je een fout maakt, is het ‘deze atleet kan rennen en dunken, maar hij kan niet spelen’. Maar ik kwam niet in de NBA vanwege mijn dunks, ik kwam daar vanwege mijn basketbal vaardigheden. ”

Het waren de Dallas Mavericks die Stansbury kozen in de eerste ronde in de NBA draft van 1984, hij werd overgenomen door de Pacers samen met Bill Garnett in ruil voor een toekomstige eerste-ronde-draft net voor het begin van zijn rookie seizoen.

Hij heeft goede herinneringen aan zijn relatief korte tijd bij de Pacers, met name aan de support van de fans voor een team dat in zijn twee seizoenen in totaal 48 overwinningen behaalde. Net toen de Pacers op het punt stonden door te breken, werd Stansbury door de Pacers geruild met Russ Schoene voor John Long van Seattle . Zonder die deal zou Stansbury, en niet Long, het antwoord zijn geweest op de trivia-vraag: wie was de laatste starter van de Pacers als shooting guard voor Reggie Miller?

“Het was een geweldige ervaring met de Pacers fans”, zei Stansbury. “Natuurlijk hadden we toen een verschrikkelijk team maar de fans waren er altijd. En ik vond het vreselijk om te vertrekken, ook al was het een worstelende ploeg. Ik wilde daar blijven en me proberen te ontwikkelen als speler bij de nieuwe technische staf toen ze Jack Ramsay binnen hadden gehaald (voor het seizoen 1986-87).

“Het was een vreselijk gevoel om weg te gaan als je weet dat je zo’n coach hebt. Maar ze wilden een ervaren speler en de ruil gebeurde.”

Hij bracht twee jaar door bij de Pacers en had een gemiddelde van 6.9 ppg terwijl hij in totaal 148 games speelde (hij startte er 31). Na slechts drie NBA seizoenen met de Pacers (1984-86) en de Supersonics (1986-87), nam Stansbury de moedige en gewaagde beslissing om niet alleen van team te wisselen, maar ook om te wisselen van continenten!

Eén van de ongetwijfeld meest spectaculaire basketball importspeler van de USA in de jaren tachtig, begon zijn Europese reis in Den Bosch, Nederland, en wilde graag iedereen zijn werkelijke basketbalwaarde bewijzen.

“Ik had besloten om een carrière in Europa te beginnen. Zoveel jongens tegen wie ik (op de universiteit) had gespeeld, waren in Europa en hadden een goede carrière, dus het was een leuk alternatief. Als je in die tijd professioneel basketbal buiten de Verenigde Staten wilde spelen, was Europa een mogelijkheid, en je kunt zoveel geweldige ervaringen op doen als je jong bent. ”

Na de aanvankelijke aanpassing aan de langzamere maar meer gestructureerde Euro-stijl van basketball, kreeg Stansbury een reële kans om zijn vaardigheden bij te spijkeren terwijl hij de point guard positie bekleedde voor het Franse team Levallois Sporting Club. “Het was natuurlijk niet alsof ik in de NBA zat. Maar het was 10 keer beter dan de CBA – misschien 100 keer beter, afhankelijk van het land en het team. ”

“Basketbal is over de hele wereld geëvolueerd”, zei hij. “Het verschil is wat er met (Amerikanen) is gebeurd. We spelen niet echt als een team op het niveau van de High scholen en de universiteit zoals we het deden toen ik een kind was. In Europa hadden ze niet de geweldige atleten, dus ze speelden altijd als team samen. Ze concentreerden zich altijd op het team. In Amerika speel je een-op-een voor jezelf en zorg je ervoor dat je schittert. Op die manier heb je de kans om naar (een) universiteit te gaan en als je de beste één-op-één speler en topscorer bent, krijg je de kans om in de NBA te spelen.

In Levallois, een stad die 6 km van het centrum van Parijs in het noord-centrale deel van Frankrijk ligt, werd Stansbury begeleid door de Amerikaanse hoofdcoach Reed Monson. Stansbury leerde snel wat de do’s en don’ts zijn van de point guard-positie, om een meer op teamgeoriënteerde stijl van baskbasketball spelen.

Natuurlijk werkte Stansbury naast zijn point guard-vaardigheden ook zijn uitzonderlijke slam-dunking-repertoire bij. Terwijl hij die uitvoerde, verbaasde hij zowel zijn teamgenoten als zijn tegenstanders! Terwijl zijn Amerikaanse collega’s Jordan en Barkley op de door Nike georganiseerde promotietours over het ‘Oude Continent’ toeren, begon Stansbury te schitteren voor Levaillois.

Na één seizoen in Nederland en twee in België, vond Stansbury een thuis in Levallois, Frankrijk, waar hij zes seizoenen speelde en meer werd dan een ster. Daarna ging hij spelen in Israël en Griekenland voordat hij in 1998 terugkeerde naar Frankrijk. Terwijl hij daarbij de Franse nationaliteit verwierf, liep zijn spelers carrière ten einde. Hij kreeg een voorliefde voor coaching bij Levallois in 1995 toen hij, terwijl hij geblesseerd was, werd gevraagd om op de bank te gaan zitten.

Hij was een ambassadeur voor de basketballsport en verdiende uiteindelijk een plaats in de Franse basketbal Hall of Fame. Stansbury werkte intensief aan de ontwikkeling van jeugdprogramma’s in Frankrijk en organiseerde drie-tegen-drie toernooien in het hele land om het spel aan zoveel mogelijk mensen te laten zien. Hij speelde in 13 overzeese seizoenen in vijf verschillende Europese landen en ging daarna als coach aan het werk in Finland, Luxemburg en Nederland (Rotterdam en BS Weert)

Hij zou heel graag op een dag terug willen keren naar Indianapolis om de Pacers te zien spelen. “Ik heb een geweldige tijd gehad in Indiana en ik ben blij dat ze succes hebben gehad”, zei hij. “Hopelijk kom ik in de toekomst terug om wat wedstrijden te zien, want ik ben nog steeds een Pacer. Niemand kan dat wegnemen.

Advertentie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s